संयुक्त राज्य अमेरिका में, कॉलेज एथलेटिक्स पेशेवर खेलों की तरह ही लोकप्रिय हैं, जिससे वित्तीय वर्ष 2021 के लिए $1 बिलियन से अधिक का राजस्व अर्जित हुआ है। इस लोकप्रियता के बावजूद, कॉलेज एथलीटों को लंबे समय से राष्ट्रीय कॉलेजिएट एथलेटिक एसोसिएशन ("एनसीएए") द्वारा शौकिया स्थिति के रूप में वर्गीकृत किया गया है।

एनसीएए - जो कॉलेज के खेल में छात्र-एथलीटों की भागीदारी और योग्यता से संबंधित नियमों और विनियमों को प्रख्यापित करता है - एक शौकिया को "किसी ऐसे व्यक्ति के रूप में परिभाषित करता है जिसका किसी एजेंट के साथ लिखित या मौखिक समझौता नहीं है, उसने अपने वास्तविक से अधिक लाभ नहीं उठाया है और आवश्यक खर्च या अपने खेल में प्रतिस्पर्धात्मक लाभ प्राप्त किया। ”

एनसीएए के पूरे इतिहास में, छात्र-एथलीटों को उनके नाम, छवि या समानता से पैसा बनाने से प्रतिबंधित किया गया था - एक अवधारणा जिसे आमतौर पर "शून्य" कहा जाता है। उन्हें ऑटोग्राफ पर हस्ताक्षर करने या प्रायोजन सौदों में प्रवेश करने के लिए भुगतान नहीं किया जा सकता था, और न ही उनके नाम वाली जर्सी की बिक्री से लाभ हो सकता था। दूसरे शब्दों में कहें तो, पेशेवर एथलीट अपने पैसे कमाने के कई तरीके कॉलेज के खिलाड़ियों के लिए सख्ती से बंद थे। लेकिन 1 जुलाई, 2021 को, कॉलेज के खेल की दुनिया एक नए युग में परिवर्तित हो गई, क्योंकि NCAA ने खिलाड़ी के मुआवजे पर से प्रतिबंध हटा लिया और एक संस्था की स्थापना की।अंतरिम शून्य नीति.

यह तीन-भाग वाली ब्लॉग श्रृंखला में से पहला है जो इस बात की जांच करती है कि कैसे, एक साल बाद, कॉलेज एथलेटिक्स की दुनिया में काम करने वाली विभिन्न संस्थाएं, जैसे कि खिलाड़ी, व्यवसाय और स्वयं शैक्षणिक संस्थान, नई वास्तविकता के अनुकूल हो गए हैं और शून्य की सुबह।

एल्स्टनमामला कॉलेज एथलेटिक्स परिदृश्य बदलता है

कॉलेज के खेल में भाग लेने के बदले छात्र-एथलीटों को मुआवजा मिलना चाहिए या नहीं, इस सवाल को लेकर लंबे समय से बहस चल रही है। एनसीएए की स्थिति यह थी कि भुगतान करने वाले कॉलेज एथलीट खिलाड़ी के "शौकिया" स्थिति के आदर्शवाद को मिटा सकते हैं। एनसीएए सदस्य संस्थानों ने अन्य चिंताओं को बरकरार रखा; उनका मानना ​​​​था कि कॉलेज के खिलाड़ियों को मुआवजा देने की अनुमति देने से एक असमान भर्ती प्रक्रिया होगी, क्योंकि यह पे-फॉर-प्ले मॉडल जैसे अनौचित्य का द्वार खोल सकता है। खिलाड़ी स्वयं छात्र-एथलीट मुआवजे को सीमित करने वाले एनसीएए के नियमों के सबसे बड़े आलोचक थे, उनका तर्क था कि वे इस तरह के नियमों से सबसे अधिक वंचित हैं। जैसे, यह कोई आश्चर्य की बात नहीं है कि यह छात्र-एथलीट थे जिन्होंने इस आरोप का नेतृत्व किया जिसने NIL आंदोलन की शुरुआत की।

कानूनी कार्रवाई अपरिहार्य लग रही थी, और 2019 में कई वर्तमान और पूर्व कॉलेज एथलीटों ने एनसीएए पर मुकदमा दायर किया, एक मामले में जिसका शीर्षक थाएनसीएए बनाम एलस्टन . वहां, एथलीटों ने एनसीएए के नियमों को चुनौती देने की मांग की, जो छात्र-एथलीटों को मिलने वाले मुआवजे को सीमित करते हुए, यह तर्क देते हुए कि वे संघीय अविश्वास कानून का उल्लंघन कर रहे थे। उस समय, छात्र-एथलीट मुआवजा शिक्षा से संबंधित लाभों तक ही सीमित था। इसमें ट्यूशन, फीस, कमरा और बोर्ड, किताबें, और कपड़े धोने जैसे आकस्मिक खर्चों के लिए नकदी शामिल थी। अदालत ने प्रतिबंधों को शर्मन अधिनियम की धारा 1 के उल्लंघन के रूप में पाया। नतीजतन, अदालत ने एनसीएए को नियमों को लागू करने से रोकते हुए निषेधाज्ञा जारी की।

एनसीएए द्वारा इस मामले की अपील की गई, पहले नौवें सर्किट में - जिसने निचली अदालत के फैसले की पुष्टि की - और फिर जून 2021 में सुप्रीम कोर्ट में। "कारण के नियम" विश्लेषण को लागू करते हुए, सुप्रीम कोर्ट ने निचली अदालतों से सहमति व्यक्त की और पाया कि खिलाड़ी के मुआवजे को सीमित करने वाले एनसीएए के नियम अनुचित थे क्योंकि उन्होंने प्रतिस्पर्धा को काफी हद तक दबा दिया और नष्ट कर दिया, इस प्रकार शर्मन अधिनियम का उल्लंघन किया।

एक बार फिर से फैसले की पुष्टि करते हुए और निचली अदालत के स्थायी निषेधाज्ञा के दायरे को उचित ठहराते हुए, सुप्रीम कोर्ट ने टिप्पणी की कि "[एन] अमेरिका में कहीं और व्यवसाय अपने श्रमिकों को उचित बाजार दर का भुगतान नहीं करने के लिए सहमत हो सकते हैं ... और इसके तहत अविश्वास कानून के सामान्य सिद्धांत, यह स्पष्ट नहीं है कि कॉलेज के खेल अलग क्यों होने चाहिए। एनसीएए कानून से ऊपर नहीं है।" हालांकि इस मामले में विशेष रूप से नाम, छवि या समानता का उल्लेख नहीं किया गया था, सुप्रीम कोर्ट की राय ने पूरे देश में शून्य कानूनों को पारित करने के लिए मंच तैयार किया।

ऊँची एड़ी के जूते परएल्स्टन और कानून की एक आसन्न लहर की आशंका करते हुए, एनसीएए ने अपने पिछले नियमों को निलंबित कर दिया और एक अंतरिम शून्य नीति लागू की जो 1 जुलाई, 2021 को प्रभावी हो गई। एनसीएए शून्य के निहितार्थों का अध्ययन करना जारी रखता है और यह आकलन कर रहा है कि एनआईएल नियमों को कैसे लागू किया जाए। वे यह भी उम्मीद करते हैं कि निकट भविष्य में देश भर में किसी न किसी रूप में एक समान कानून लागू किया जाएगा। तब तक, उन्होंने शून्य गतिविधि से संबंधित नियमों के लिए व्यावहारिक दृष्टिकोण अपनाने का विकल्प चुना है।

अन्य बातों के अलावा, अंतरिम नियम पेशेवर सेवा प्रदाताओं, जैसे एजेंटों या वकीलों के उपयोग के लिए शून्य सौदों की खरीद की अनुमति देते हैं। अंतरिम नीति केवल (1) "पे-फॉर-प्ले" और (2) "अनुचित भर्ती प्रलोभन" को इस तरह की व्यस्तताओं के संबंध में प्रतिबंधित करती है। एनसीएए "पे-फॉर-प्ले" को "एथलेटिक भागीदारी या उपलब्धि के लिए मुआवजे (उदाहरण के लिए, अंक के आधार पर वित्तीय प्रोत्साहन)" के रूप में परिभाषित करता है। और "अनुचित भर्ती प्रलोभन" को "किसी विशेष स्कूल में नामांकन पर मुआवजे की आकस्मिकता" के रूप में परिभाषित किया गया है। दूसरे शब्दों में, एनसीएए का प्राथमिक उद्देश्य कुछ समय के लिए विशेष संस्थानों में कॉलेज एथलीटों की अनुचित भर्ती और उन्हें बनाए रखने के लिए एक वाहन के रूप में एनआईएल गतिविधि को रोकने के लिए है।

भाग 2 में आते हुए, हम जांच करते हैं कि कैसेएल्स्टन सत्तारूढ़ ने देश भर में पारित होने वाले शून्य कानूनों की लहर के लिए मंच तैयार किया। श्रृंखला के तीसरे और अंतिम ब्लॉग पोस्ट में हम देखेंगे कि कैसे स्कूलों, कंपनियों और खिलाड़ियों ने समान रूप से शून्य की दुनिया के साथ जुड़ाव किया है।