पिछले महीने, यह थाकी सूचना दीकि इंग्लिश प्रीमियर लीग द्वारा किए गए विदेशी प्रसारण सौदों का मूल्य ('ईपीएल') ने 2022-25 अधिकार चक्र के लिए £5 बिलियन की सीमा को पार किया, जबकि पहली बार उसी चक्र के लिए घरेलू सौदों के मूल्य को भी पार किया।

इन पर्याप्त निवेशों को देखते हुए, इसमें कोई संदेह नहीं है कि प्रसारक अपने मीडिया अधिकार समझौतों की शर्तों के तहत क्या सुरक्षा और आश्वासन की उम्मीद कर सकते हैं, और दूसरी ओर, प्रासंगिक अधिकारों के वितरण में लचीलेपन के अधिकार धारक किस डिग्री की तलाश कर सकते हैं। यह विशेष रूप से पिछले कुछ वर्षों के दौरान दुनिया भर में खेल आयोजनों के आयोजन और मंचन में व्यवधानों के आलोक में है। जून 2020 में फिर से शुरू होने से पहले, खाली स्टेडियमों के साथ और पुनर्निर्धारित आधार पर, 2019-20 ईपीएल सीज़न को बाधित हुए लगभग दो साल हो चुके हैं।

यह 'बंद दरवाजों के पीछे फुटबॉल' और कार्यक्रम में और बदलाव की इस पृष्ठभूमि के खिलाफ था जो हाल ही में उच्च न्यायालय ने किया थासोच-विचार किया हुआ, अन्य बातों के अलावा, अधिकार धारकों को प्रसारण समझौतों के तहत अपने वितरण दायित्वों को पूरा करने में लचीलेपन का स्तर और यह कैसे विशेष शर्तों पर सहमत हो सकता है।

पार्श्वभूमि

जब हांगकांग स्थित प्रसारक पीपीलाइव स्पोर्ट्स इंटरनेशनल लिमिटेड ('पीपीएल ') ने 2019/20 से 2021/22 सीज़न के लिए चीन में अपने फुटबॉल मैचों को प्रसारित करने के लिए EPL के साथ समझौता किया, यह EPL का अब तक का सबसे मूल्यवान विदेशी प्रसारण सौदा था। इस सौदे में दो समझौते शामिल थे: लाइव पैकेज समझौता ('एलपीए'), पीपीएल को लाइव और विलंबित आधार पर मैचों को प्रसारित करने का अधिकार देना, और क्लिप्स पैकेज समझौता ('सीपीए '), हाइलाइट्स के लिए। पीपीएल क्रमशः एलपीए और सीपीए के तहत US$701m और US$8.02m का भुगतान करने के लिए सहमत हुआ

हालांकि, पीपीएल पहले सीजन में दो किस्तों का भुगतान करने में विफल रहा। ये 1 मार्च 2020 को LPA के तहत US$210.3m राशि के साथ-साथ 1 जून 2020 को CPA के तहत US$2.673m किस्त थे। ये 2019/20 EPL सीज़न में गंभीर रूप से बाधित होने के दौरान हुए, जिसे 13 को निलंबित कर दिया गया था। मार्च 2020, 17 जून को फिर से शुरू होने से पहले शेष 92 मुकाबलों को एक संक्षिप्त कार्यक्रम में समाप्त करने के लिए।

निर्णय

जब ईपीएल ने देय राशि के लिए पीपीएल के खिलाफ सारांश निर्णय के लिए उच्च न्यायालय में आवेदन किया, तो भुगतान न करने के लिए पीपीएल का प्राथमिक तर्क दो मुद्दों पर केंद्रित था। सबसे पहले, कि सीजन बाधित हुआ था। दूसरे, अनुबंध की शर्तों के अनुसार, जिन शर्तों के तहत सीजन को फिर से शुरू किया गया था, एक 'मौलिकपरिवर्तन 'प्रतियोगिता के प्रारूप के लिए। मिस्टर जस्टिस फ्रेजर ('न्यायाधीश') संतुष्ट थे कि इन तर्कों को सरसरी तौर पर खारिज किया जा सकता है और हम नीचे उनके तर्क पर विचार करते हैं।

  1. बाधित 2019/20 सीजन

सीज़न की रुकावट के संबंध में, अनुबंध की शर्तों ने प्रत्येक सीज़न को शेड्यूल करने में EPL को व्यापक विवेक दिया। प्रत्येक 'मौसम'के रूप में परिभाषित किया गया था'… उस सीज़न के लिए फिक्सचर लिस्ट में निर्धारित अंतिम शेड्यूल मैच के साथ समाप्त होता है (जो आमतौर पर अगले वर्ष के अप्रैल या मई के लिए निर्धारित किया जाएगा) लेकिन उस सीज़न के किसी भी विस्तार को शामिल करना ताकि स्थगित या पुनर्व्यवस्थित मैचों को शामिल किया जा सके। '। हालांकि 2019/20 सीज़न के अस्थायी निलंबन और फिर से शुरू होने का मतलब था कि यह जुलाई के अंत तक चला, जज के विचार में, यह ईपीएल द्वारा गैर-डिलीवरी की राशि नहीं थी क्योंकि इस तरह के पुनर्निर्धारण पर स्पष्ट रूप से कैविएट को शामिल करने पर विचार किया गया था।आमतौर पर'और' के लिए भत्ताकोईविस्तारस्थगित या पुनर्व्यवस्थित मैचों के लिए सीजन का।

  1. प्रतियोगिता का प्रारूप

पीपीएल के साथ अपने समझौते के तहत, हालांकि, ईपीएल ने वारंट किया था कि 'प्रतियोगिता के प्रारूप में कोई मौलिक परिवर्तन नहीं होगा जिसका लाइसेंसधारी द्वारा अधिकारों के प्रयोग पर महत्वपूर्ण प्रतिकूल प्रभाव पड़ेगा। '। इस वारंटी के प्रयोजनों के लिए, एक 'मौलिकपरिवर्तन ' 18 से कम क्लबों की संख्या में कमी या इंग्लैंड और वेल्स में पेशेवर फुटबॉल क्लबों के बीच खेले जाने वाले प्रीमियर लीग प्रतियोगिता को समाप्त करने वाली प्रतियोगिता को शामिल करने के लिए व्यक्त किया गया था। यदि ऐसा कोई मूलभूत परिवर्तन होता है, तो पीपीएल देय शुल्क को कम करने के लिए ईपीएल के साथ बातचीत करने का हकदार होगा।

जैसा कि न्यायाधीश ने स्वीकार किया, जिन परिस्थितियों में सीजन फिर से शुरू हुआ, उसने निश्चित रूप से पीपीएल के अधिकारों के प्रयोग को प्रभावित किया होगा। शेष फिक्स्चर खाली स्टेडियमों में खेले गए, दर्शकों को भीड़ के माहौल की कमी के लिए समझौता करना पड़ा। शायद अधिक महत्वपूर्ण रूप से, संघनित कार्यक्रम को समायोजित करने के लिए, मैचों के एक बड़े अनुपात को भी मध्य सप्ताह की शाम के लिए पुनर्निर्धारित किया गया था, जिसका अर्थ है कि वे चीन में रात में शुरू होंगे। इन परिवर्तनों ने निस्संदेह पीपीएल के देखने के आंकड़ों को प्रभावित किया होगा (और, परिणामस्वरूप, पीपीएल के विज्ञापन और इसके कवरेज से उत्पन्न वाणिज्यिक राजस्व); जबकि अधिक हार्डी प्रशंसक बिना किसी भीड़भाड़ वाले माहौल के अपनी टीम का समर्थन करने के लिए छोटे घंटों तक रहना सहन कर सकते हैं, अधिक आकस्मिक दर्शकों को बंद कर दिया जाएगा। हालाँकि, इन परिवर्तनों ने पीपीएल के अपने अधिकारों के प्रयोग को प्रभावित किया हो सकता है, मुख्य मुद्दा यह था कि जो विशेष संविदात्मक शर्तों के तहत उत्पन्न हुआ था - यानी, क्या सीजन की बहाली की संशोधित परिस्थितियों की राशि 'एक मौलिक परिवर्तन' को 'प्रतियोगिता का प्रारूप'।

न्यायाधीश संतुष्ट थे कि उन्होंने नहीं किया। सबसे पहले, वे प्रासंगिक खंड में सूचीबद्ध उदाहरणों के अंतर्गत नहीं आते हैं। वे, न्यायाधीश के विचार में, 'शब्द' के किसी भी उचित निर्माण के अंतर्गत नहीं आ सकते थे।प्रारूप '। हालांकि यह शब्द अपरिभाषित था, इसे 'की परिभाषा में संदर्भित किया गया था।मुकाबला' जिसमें कहा गया है कि 'प्रारूप की आवश्यकता है कि प्रत्येक क्लब की पहली टीम प्रत्येक सीज़न में दो बार प्रत्येक क्लब की पहली टीम के साथ खेलने के लिए निर्धारित है '। ' की और परिभाषाएँमिलान' तथा 'क्लब मैच' स्पष्ट किया कि ये घर और बाहर के फिक्स्चर से संबंधित हैं जो प्रतियोगिता के हिस्से के रूप में दो क्लबों के बीच अंक के लिए खेले जाते हैं।

'प्रारूप ' इसलिए चिंतित हैं कि 20 सदस्य क्लबों के बीच प्रतियोगिता कैसे हुई, जिसमें वे एक-दूसरे के खिलाफ कितनी बार खेले, अलग-अलग परिणामों के लिए कितने अंक दिए गए और यह तथ्य कि प्रत्येक क्लब ने घर और बाहर दोनों जगह एक-दूसरे को खेला। 2019/20 सीज़न के फिर से शुरू होने पर ये सभी तत्व अपरिवर्तित रहे।

'प्रारूप प्रतियोगिता का, न्यायाधीश के विचार में, किक-ऑफ समय, सप्ताह के दिनों को शामिल करने के रूप में नहीं लगाया जा सकता है, जिस पर मैच खेले गए थे, या क्या प्रशंसक भाग ले सकते थे। किसी भी घटना में, एलपीए में किक-ऑफ समय और तारीखों के संदर्भों ने प्रदर्शित किया कि ये ईपीएल के विवेक पर थे। कोई भी किक-ऑफ समय निर्धारित किया गया था 'एक सामान्य नियम के रूप में' और ऐसा कोई प्रावधान नहीं था कि किक-ऑफ समय को चीनी बाजार के अनुरूप चुना जाएगा।

नतीजतन, न्यायाधीश संतुष्ट थे कि जिन स्थितियों में 2019/20 जुड़नार फिर से शुरू हुए, वे 'में बदलाव का गठन नहीं करते हैं।प्रतियोगिता का प्रारूप', अकेले रहने दो'मौलिक परिवर्तन '। इसलिए, अनुबंध के प्रयोजनों के लिए, पीपीएल के अधिकारों के प्रयोग पर उनके प्रभाव की जांच करना आवश्यक नहीं था, और अवैतनिक किश्तों के लिए ईपीएल के पक्ष में सारांश निर्णय दिया गया था।

समापन टिप्पणी

निस्संदेह ईपीएल सदस्य क्लब निर्णय से प्रसन्न होंगे, जो सावधानीपूर्वक संविदात्मक निर्माण के माध्यम से, प्रसारण अधिकारों के वितरण के संबंध में लचीलेपन की एक विस्तृत डिग्री (विशेषकर शेड्यूलिंग के संबंध में) के माध्यम से क्राफ्टिंग में अधिकारधारकों के लिए मूल्य पर प्रकाश डालता है। यह हमेशा हासिल नहीं होता है, जैसा कि अन्य खेल मीडिया अधिकारों की व्यवस्था के सामने आने से स्पष्ट होता है जो महामारी से प्रभावित थे और प्रसारकों को अनुबंधित रूप से मजबूत स्थिति में छोड़ दिया था।

निर्णय प्रसारकों और अधिकारधारकों दोनों के लिए एक उपयोगी और समय पर अनुस्मारक प्रदान करता है कि अदालत उस वाणिज्यिक सौदे को फिर से नहीं लिखेगी जिस पर उन्होंने सहमति व्यक्त की है ताकि बाद की घटनाओं की विशेष परिस्थितियों को समायोजित किया जा सके।

किसी भी मामले में, 'बंद दरवाजों के पीछे' फुटबॉल की बहाली के संदर्भ में, जबकि सर मैट बुस्बी की प्रसिद्ध कहावत है कि 'फ़ुटबॉल प्रशंसकों के बिना कुछ भी नहीं है' कई संदर्भों में सच हो सकता है, यह सावधानीपूर्वक प्रारूपण के बिना, प्रसारण समझौतों में जरूरी नहीं हो सकता है।